実はエイズにかかるのは人だけじゃない!猫のエイズについて

2019年12月24日
病原体

エイズは人間だけの病気でありません。そもそも人間にもエイズはありませんでしたが、20世紀にヒトと遺伝子の近いサルの免疫不全ウイルスが変異し、人間にも広まるようになったといわれています。身近なところでは猫エイズもあり、特に野良猫では感染率が高いため、飼い猫が野良猫と喧嘩をしないように注意する必要もあります。ウィルス活動も人間が感染するものと同じです。

猫免疫不全ウィルスもHIVと同じように免疫細胞を減少させ、猫を日和見感染にしてしまいます。しかしHIVと同様に発症までに5年から10年程度の長い月日がかかるため、陽性(キャリア)となっても日和見感染することなく長寿を全うする猫もいます。若いうちに猫エイズになってしまうと、発症して死亡するリスクが高まります。猫の場合の主な感染経路はキャリアの猫に噛まれることで移りますが、完全室内飼育の猫であれば感染している猫に出会うこともありませんので、猫免疫不全ウィルスに触れる危険性はないでしょう。外に出す場合はワクチン接種をしておくことで予防することができます。

猫エイズの場合も人間と同じく猫エイズ自体を治療することができないため、ウィルスの活動を抑える薬を使ったり、痛み止めの治療を行います。すぐに死亡してしまう病気ではないため、根気強い投薬と治療が必要で、人間と違って保険も効かないため、飼い主にとっては治療費が大きな負担になってしまうこともあります。野良猫を保護した場合はまずウイルスに感染していないか検査をしたり、すでに飼っている猫にワクチン接種をしておくとよいでしょう。特にオスは発情期になると喧嘩をしやすくなりますので、猫の年齢にも注意しておきましょう。ただしワクチン接種をしたからといって100%安全なわけではなく、あくまでも予防にすぎません。

人間と比較すると猫は治療方法が限られているため、できるだけ健康に長生きさせてあげるためにはストレスのない生活環境を整えてあげなくてはなりません。免疫力が高ければウィルス活動も抑えることができ、寿命を全うできる可能性も高まります。室内飼育の場合は狭い空間で生活することになるため、どうしてもストレスが貯まりやすいので、栄養のある食事を与え、環境を清潔に保ってあげるようにしましょう。

猫エイズは感染している母体から生まれた子猫が陽性反応を示すことがありますが、抗体ができているためエイズを発症することなく健康に育つケースもあります。ウィルスに感染している母体に子供ができたとしても、悲観せずに見守ってあげることも大切です。また、猫免疫不全ウィルスは人間に感染することはありません。

このように自然界の中には免疫不全になる病気は人間以外にもあります。ペットを飼う場合はその動物がどのような感染経路でどのような病気なるリスクがあるのか調べておくようにしましょう。病気になってからでは治療費も高くついてしまうため、予防できるものは予防しておいたほうが安全です。

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