知らないうちに進行しているHIV感染からエイズ発症までの流れ

2019年11月21日
ウィルス

感染してしまったら、今後の対処方法を考えなくてはなりませんが、感染初期のほとんどの人は無症状のため、知らない間に他人に移してしまう危険性があります。これを無症候性キャリア期と呼びます。無症候性キャリア期はその人の免疫力や年齢、HIVウイルスのタイプによっても変わってきますが、長い人では10年近く無自覚なことも珍しくありません。この期間では体内にウイルスがあるため、他人に移してしまう可能性も保有しているウイルス量に応じて高くなります。

感染直後は体内でウイルスが急激な増殖をするため、急性期と呼ばれる症状がおよそ2週目から4週目程度の期間に出ることがあります。症状としてはインフルエンザにも似た高熱、リンパの腫れ、節々の痛みなどが代表的ですが、個人差があり、急激な増殖がないまま無症候性キャリア期にはいったり、症状が出ても軽度なため、ただの風邪として見過ごしてしまうこともあるので注意が必要です。

一時的にウイルスが増えても、その後は体内の免疫によってウイルス量は低下し、無症候キャリア期になります。この期間にも免疫細胞であるCD4陽性リンパ球の数は減少していき、風邪にかかりやすくなったり体力が低下し、体重が減少することもあります。急性期にHIVの感染に気付いた人は早期治療をすることができるため、正しい投薬をすればうまくウイルスと付き合っていくことができるでしょう。

自覚症状もなく感染に気づかないまま過ごしてしまった人は、その後CD4陽性リンパ球が減少していき、いつかエイズ診断基準となる23疾病に感染することになります。日常生活の中では感染することがないウイルスや細菌にかかった状態を日和見感染と言いますが、日和見感染になる前にも症状が出てくるので、身体に変化があった場合はすぐに医療機関を受診し、対応していかなくてはなりません。検査ではCD4陽性リンパ球の数を調べることになりますが、200以下になると日和見感染のリスクが高いと判断されます。何かしらの疾病が認められればエイズ期に入ったとされ、エイズ発症として診断されることになります。

エイズ診断基準とされる疾病に感染する前にも免疫の低下によって体に様々な症状がでてきますので、免疫力の低下には個人差がありますが、なかなか治らない風邪や原因不明の症状が出てきた場合は血液検査をすると良いでしょう。エイズ期に入ってから治療を開始するのと、それ以前に治療を開始するのでは身体への負担も大きく変わってきますし、通院の頻度にも違いがあります。入院しなくてはならないような段階になってしまうと、命にかかわることもありますし、症状が改善しても以前のような生活を送ることが難しくなることもあります。

2週目から4週目に自覚症状が出たときに気づけるかどうかは、HIVに対する知識によっても変わってくるでしょう。もしかして、と思ったら検査を受け、不安を取り除くようにすると良いです。

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