HIVに感染しても早期発見すれば薬で治療ができる

2019年12月07日
口にカプセルを入れる男性

現在日本で承認されている抗HIV薬の種類も増えてきたため、以前と比較すると普段の少ない投薬治療が可能になってきました。以前は頻繁に薬を飲まなくてはなりませんでしたが、現在は一日1回決められた時刻に服用する治療が一般的になっています。

投薬治療で注意しなくてはならないのが、決められた薬を決められた時刻に決められた量飲むことです。これは血液中の薬剤の有効成分を一定濃度に保つためです。飲み忘れたから2倍飲んだり、時間を変えてしまってはいけません。生活リズムが決められることになるため、飲み忘れない時間を設定する必要があります。投薬治療は一生涯続きますので、患者が積極的に治療方針に参加するアドヒアランスが重要です。医師が一方的に治療方針を決めて投薬しても、常に監視しているわけではないため、患者は飲み忘れてしまったり治療を放棄してしまう可能性もあります。

アドヒアランスが低い場合、他人に対してもリスクとなる可能性が高まります。投薬が失敗することによってウイルスに薬剤耐性ができ、その薬が効きにくくなってしまうことがあるからです。耐性を持ったウイルスが他人に感染した場合、新たに感染した患者は治療が失敗した薬剤で効果を得ることができず、治療方法が限られてしまうことになります。抗HIV薬の種類が増えたからと言って、それでも選択肢は数種類しかありません。一般的には数種類の薬剤を併用する、多剤併用療法(ART)という方法が用いられます。多剤併用療法は効果的にウイルスをコントロールすることができますが、ウイルスに薬剤耐性ができたときが厄介です。

抗HIV薬にはいくつか種類があります。非核酸系逆転写酵素阻害剤、核酸系逆転写酵素阻害剤、インテグラーゼ阻害剤、プロテアーゼ阻害剤などです。ウイルスが体内で増殖するためには、自身の遺伝子(RNA)を宿主のDNAに組み込まなくてはなりません。核酸系逆転写酵素阻害剤はDNAに取り込まれたあとのDNA鎖が伸びるのを止め、非核酸系逆転写酵素阻害剤はDNAに組み込もうとする酵素の働きを阻害することで、細胞への感染を防ぎます。これらの薬剤はウイルスの増殖を抑制します。インテグラーゼ阻害剤はヒトDNAの中に入り込むときにヒトDNAを切り取る働きをするインテグラーゼの動きを阻害し、DNAに入れないようにします。プロテアーゼ阻害剤はウイルス増殖に必要なたんぱく質をウイルスが利用できる大きさに分解する働きのあるプロアテーゼの動きを阻害し、ウイルスが増殖する材料を与えなくする働きがあります。

一度HIVに感染すると現代医学では体内から排除することはできず、一生付き合っていかなくてはなりません。ウイルス量が低ければ排除できなくても他人に移すリスクも減少します。最近は非感染者が予め侵入阻害剤を服用し、感染を防止する予防法も広まっていますが、侵入阻害剤に頼らずとも感染しない知識やモラルの向上も必要でしょう。

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